Technikai telefonos interjú esettanulmány: Hogyan lehet duplázni egy tömböt a JavaScript-ben

A műszaki telefonképernyők döntő lépést jelentenek a szakmai interjú folyamatában. Gyakran az, hogy áthalad-e a technikai telefon képernyőjén, meghatározza, hogy meghívnak-e helyszíni interjúra.

A technikai telefonképernyők nehézkesek lehetnek, mert hangosan kell gondolkodnia egy probléma megoldása közben, anélkül, hogy előnye lenne, ha személyesen ott lesz az interjúztatóval. Ha telefonon vagy videofelvételen beszélget valakivel, akkor nehéz lehet, hogy teljes jelenléte átjusson. Általában megosztott szerkesztőben fogsz dolgozni, így amíg problémát dolgozol át, a kérdező csak hallani tud és megnézheti, amit gépelsz. Sok ember számára nehezebb ily módon kommunikálni, mint személyesen.

A jó hír az, hogy a technikai telefonok képernyőjén gyakorolhat és javulhat. Mint minden készség, minél többet csinálod, annál jobb lesz. Végül elkezd látni az eredményeket, mivel felkérnek, hogy interjút készítsen a helyszínen egyre több céggel.

Bár minden technikai telefonos interjú különbözik, a legtöbb esetben lábon kell gondolkodnia. Tehát a felkészülés legjobb módja egyszerűen a kérdések átdolgozása. Önállóan végigjárhatja őket, ha kibeszéli őket, és gyakorolhat egy barátjával is. Ha egyedül gyakorolsz, akár felveheted magad, így visszahallgathatod a felvételt, és megnézheted, van-e értelme a gondolkodásod magyarázatának.

Végül gyakorolhat a cégekkel folytatott interjúval! Amikor utoljára interjúztam egy új szerep miatt, azzal kezdtem, hogy megtaláltam azokat a cégeket, amelyek érdekeltek, de nem bánnám, ha nem lépnék át a műszaki telefon képernyőjén. Így még mindig nyomást éreztem a felkészülésre, de arra számítottam, hogy először néhányszor kudarcot vallok. Akkor kevésbé volt csalódás, amikor nem léptem a következő szakaszba.

Ebben a bejegyzésben áttekintek egy kérdést, amelyet egy technikai telefon képernyőjén kaptam, hogy keretet adjak az ilyen típusú interjúk megközelítéséhez. Remélem, hogy ez hasznos, és örömmel veszem észrevételeit és visszajelzéseit!

Merüljünk be.

A kérdés

Ezt egy tényleges kérdést kaptam egy kérdezőtől. Tetszik ez a kérdés, mert többféleképpen lehet megoldani. Megoldásának módja tükrözi a programozási stílusát, és segít az interjúztatónak felmérni, hogy alkalmas lenne-e a pozícióra.

Íme a minta interjúkérdés:

Given an array, write a function that doubles the array.Example: given [1,2,3,4,5], your function should return [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5].You could call it like so: myArray.double().

A kérdés megválaszolása

Íme az öt lépésem a probléma megközelítéséhez a telefon műszaki képernyőjén:

1. Tisztázza a kérdést

2. Gondoljon a kis tesztesetekre, beleértve az éles eseteket is

3. Álkódolja a megoldását (opcionális)

4. Fordítsa le az álkódját tényleges kódra

5. Tesztelje megoldását a korábban kitalált tesztesetekkel

1. Tisztázza a kérdést

Az első dolog, amit meg kell tennie, amikor ilyen interjúkérdést kap, tisztázó kérdéseket tesz fel.

Ebben az esetben a kérdés viszonylag egyértelmű: megértem, hogy meg kell írnom egy olyan függvényt, amely befogad egy tömböt és visszaad egy manipulált tömböt. A függvény bemenetének és ouputjának megértése azt eredményezi, amit gyakran függvény aláírásnak tekintenek.

2. Gondoljon a kis tesztesetekre, beleértve az éles eseteket is

Ezután érdemes gondolni néhány kisebb példára, amelyek később a tesztesetekként szolgálnak:

// What happens when the given array is empty?[] => []
// What happens when the given array has only 1 element?[1] => [1,1]
// What happens when the given array has only 2 elements?[1,2] => [1,2,1,2]
// What happens when the given array has N elements?[1...N] => [1,2,3,4,5...N,1,2,3,4,5...N]

Ha belegondol ezekbe az esetekbe, mielőtt elkezdené a kódolást, akkor segít megtalálni és kialakítani a megoldandó mintákat. Ez segít abban is, hogy elgondolkodjon a tér vagy az idő összetettségén, ami később későbbi kérdésként jelentkezhet. Ez abban is segít, hogy megbizonyosodjon arról, hogy kellőképpen megértette-e a kérdést, mivel lehetőséget ad interjúztatójának a tévhitek kijavítására.

3. Álkódolja a megoldását (opcionális)

Most, hogy tisztázta a problémát, és néhány minta tesztesetre gondolt, ideje átgondolni a tényleges megoldást. Itt jöhet jól az álkódolás. Ha még nem ismeri az álkódolást, akkor az az ötlet, hogy a munkakód kiírása előtt egyszerű nyelven vagy egyszerűsített kódszintaxissal írja ki, mit szeretne csinálni. Ez egy módja annak, hogy segítsen rendszerezni gondolatait, mielőtt közvetlenül a kódba ugrana.

Az álkódolás hihetetlenül hatékony lehet abban a tekintetben, hogy segítsen a pályán maradni az interjú során. Én személy szerint szeretem csinálni, mert ez segít abban, hogy szervezett maradjak. Ha valaha is elakadok, visszautalhatok azokra a lépésekre, amelyeket álkóddal írtam, hogy visszatérjek a helyes pályára.

Volt egyszer egy telefonos interjúm, ahol a tényleges kód megírása előtt álkódban írtam meg a lépéseket. Az interjúztató segített abban, hogy eligazítson, rámutatva az álkódom azon lépésére, amelyet legközelebb meg kellett tennem. Ebben az esetben a kérdező azt is megemlítette, hogy még soha senkit nem látott ilyet csinálni, és hihetetlenül lenyűgözött. Tehát az álkódolásnak az az előnye is, hogy megmutatja kérdezőjének, hogy szervezett vagy, és lenyűgözi őket ezekkel a képességekkel!

Tehát visszatérve a kérdésre, íme néhány álkód, amelyet írhatna:

// Define a function that takes in an array// Loop over the array// Push each element from the array back into the array// Return the array

4. Fordítsa le az álkódját tényleges kódra

Most, hogy álkódot írt, itt az ideje egy kis kódolás. Erre a kérdésre az első (helytelen) megoldás, amellyel előálltam, így nézett ki:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 for (var i = 0; i < array.length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);

Now, this seems pretty straightforward, right? However, there’s a small trick to this question that I only discovered by coding up my solution and trying to run it. That brings me to the final step!

5. Test your solution using the test cases you came up with earlier

If you’re an experienced programmer, you might easily spot the bug in my solution above. But it wasn’t until I ran my code that I realized I had created a dreaded infinite loop!

Why does this create an infinite loop? The array.length that I was using to know when my for loop would stop was dynamically increasing as I was pushing new elements into the array! So, when the for loop started, array.length was equal to 5. But after the first iteration of the for loop, array.length was equal to 6, and on and on ad infinitum.

However, there is a simple change that will make this solution work:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 var length = array.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { array.push(array[i]); }
 return array;
}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

With this change, I’m declaring a variable called length inside the scope of the function and then using that as the delimiter for my for loop. Even though my array size is now changing, the for loop still stops after the 5th iteration, because the length variable does not change when array.length changes.

Now I can test my code with the edge cases I came up with ealier and see that the results are as expected:

// Passing in an empty array yields an empty array correctly:[] => []
// Passing in an array with only 1 element yields the correct array with 2 elements:[1] => [1,1]
// Passing in an array with only 2 elements yields the correct array with 4 elements:[1,2] => [1,2,1,2]
// Passing in an array with 10 elements yields the correct array with 20 elements:[1,2,3,4,5,6,7,8,9,10] => [1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,1,2,3,4,5,6,7,8,9,10]

Alternate solutions

The above is one way to solve this question, but there are a couple of other alternatives as well. Remember when I introduced the question above with the suggestion of calling the function by writing something like myArray.double()? If you’re familiar with object oriented programming, you may recognize this syntax. In this case, the general idea is that you would actually add an array method called double using the prototype chain, that you would then be able to call.

Here’s an example of how I could do that using the for loop structure from my original solution:

Array.prototype.double = function() { var length = this.length;
 for (var i = 0; i < length; i++) { this.push(this[i]); }
 return this;}
var myArray = [1,2,3,4,5];
myArray.double();=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

By defining the function using the JavaSacript prototype chain, I don’t actually have to pass anything into it because I have access to the array that the method is being called on with this. To learn more about the this keyword, read the MDN docs.

Now, these solutions are great, but what about answering this question without using a for loop? One way is to use the built in JavaScript method forEach. This is the same idea as a for loop, but instead of us telling the program how to execute our code (imperative programming) we’re going to tell it what the result is (declarative programming). You can read more about imperative vs. declarative programming here.

Here’s an example of the same solution using forEach:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) {
 array.forEach(function(value) { array.push(value); });
 return array;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

Finally, here’s another solution to this problem, which I found with a few quick Google searches.

There is also a built in array method called concat that you can use:

var array = [1,2,3,4,5];
var double = function(array) { var doubled = array.concat(array);
 return doubled;}
double(array);=> [1,2,3,4,5,1,2,3,4,5]

RUNTIME: O(n) = linear

NOTE: If you’re wondering about Google searching during your phone screen, here’s my take after participating in more than a dozen technical phone screens: usually it’s completely acceptable.

Technical phone screens are often scheduled for 45 mins to 1 hour. Some of that time is reserved for the interviewer to ask questions about your experience, while some is also reserved for you to ask questions. The time you spend coding can be anywhere from 30–45 mins based on the company and interviewer.

In many cases, your interviewer will be able to help you with quick tips and small hints if you have a general idea about how to do something but need to look up the specifics. For example, I once had an interviewer who knew the regex I needed off the top of their head to perform a specific function, so I didn’t need to spend time figuring it out. This allowed the interview to continue more seamlessly.

However, I’ve also had experiences where an interviewer has asked me to refactor my original solution in a different way and explicitly said it was fine to look up documentation. This is usually the case, because many developers spend time daily reading or referencing docs. Being able to follow that same pattern in a technical phone interview is a good sign.

However, Googling for a solution during your interview can also be a time sink, especially if you’re not searching with just the right phrase (this is where the more you search, the better you will become).

For this specific example, if I had already known about JavaScript’s concat method, it might have come to mind when I was confronted with this problem. Then, Googling to remind myself of how concat worked would have been acceptable.

But if I had instead spent time Googling how to double an array before even trying to think through the problem myself, this might have been a red flag for the interviewer. Technical phone screens are a good way for an interviewer to get a sense of how you think, and it really depends what they are looking for in terms of the position they’re hiring for.

On the other hand, some companies will explicitly tell you that you’re not allowed to use Google for help, so in those cases, it’s best not to. Of course, if you’re unsure at all, ask your interviewer.

Conclusion

Why am I showing you all of these examples? As you can see, there is not just one single way to approach this problem. There are several approaches you can take, and how you approach the problem all depends on a combination of what your background is and how you think about problem solving. For me, I often gravitate toward loops since for loops were one of the original programming concepts I learned. But someone who’s used concat before might think of that right off the bat.

I thought this problem was a good example, because it seems relatively simple at first. However, there are ways to get tripped up (as you saw with my infinite loop above), and there are several solutions that demonstrate various levels of specific knowledge. Still, you could also solve this with a solid idea written in pseudo-code and some Googling.

Keep in mind that you won’t always pass technical phone interviews, but the more you do them, the better you will get. And, if you learned something from the interview, even if it was something small, it was probably worth your time.

One final tip

Always remember to thank your interviewer via email preferably by the end of the same business day that you interviewed with them. Even if the company isn’t your top choice, someone took time out of their busy schedule to interview you, so it’s important to thank them. And, if you learned something new, a quick thank you email is a great way to reiterate that.

What has your experience been like with technical phone interviews? Do you love them? Do you hate them? What has been the most interesting problem that you’ve been asked to solve? Leave a comment below or let me know by emailing me at jane [at ] fullstackinterviewing [dot ] com.

Did you like this article? Are you interested in landing your dream job in software development? Sign up for my mailing list.