A technológia és én: a digitális korban nőttem fel

17 évesen a Starling Banknál dolgoztam szoftvermérnökként, és rájöttem, hogy egyedülálló képességem van arra, hogy bármelyik kollégám nagyon öregnek érezze magát, nagyon gyorsan.

Valójában néhány nappal ezelőtt néhányan ebédeltünk, amikor valaki felvetette a középiskolai tanulmányozás témáját - én pedig boldogan csilingeltem, és megemlítettem, hogy tavaly csak elvégeztem az érettségit! Hangzatos üzenettel találkoztam, hogy soha, soha többet ne mondjak ilyet, soha többé.

Gyerekként a technológiával körülvéve nőttem fel. Nem emlékszem olyan időre, amikor a világháló néhány kattintásra nem volt, mert soha nem léteztem olyan időben, amikor még nem lett volna. Akár hiszed, akár nem, a Google AdWords és én nagyjából egyidősek vagyunk. A simek nyolc hónappal idősebbek, mint én. A Windows ME valamivel kevesebb, mint 4 hónappal idősebb, mint az ME. Ijesztő, mi?

A technológia ugyanabban az időben nőtt fel, mint én.

Minden évben kicsit nagyobb leszek.

Így lenne a legújabb laptop is.

Minden évben kicsit intelligensebb leszek.

Így lenne a legújabb okostelefon is.

Minden évben kicsit gyorsabban növekednék.

Így lenne a legújabb processzor is.

Ez felkeltette a kíváncsiságomat - mindig is érdekelt volt, hogy megismerjem ezeket a furcsa, varázslatos gépeket és működésüket. Ez már kiskorától kezdve nyilvánvaló volt ( nos, legalább anyukám szerint). Szükségem lenne egy terepi napra, amikor a kezembe került egy számítógép. Végigvizsgáltam az egyes alkalmazásokat, hogy megnézzem, mit tudnék készíteni, hogy mi történjen, amikor megnyomom ezt a gombot, hogy mi történjen, amikor belépek a kulcsba.

Mielőtt tudtam volna, apám az ujjaival vezérelte a telefonját, anyám az autóban hajtott egy eszközzel, amely azt kiabálta, hogy tegyen egy fordulatot, ahol lehetséges”. Húgom hallgatta a dallamait ezen az apró fekete dobozon egy képernyőn, és a barátaim versenyeztek velem a Mario Kart-on a DS Lites-en ezzel a WFC-dologgal, amelyet egyikünk sem értett igazán.

Van egy idézet a táblámon, amely meghatározza, mit akarok kezdeni az életemmel - egy idézet, amely emlékeztet arra, hogy hagyjam abba az előre gondolkodást, és maradjak itt és most.

"A jövő megjóslásának legjobb módja a kitalálása." - Alan Kay

A történelem számítógépekkel

Egy eMac-mel nőttem fel, játszottam a Marble Blast Gold-t, és megpróbáltam filmeket letölteni ebből a hűvös alkalmazásból, amiről hallottam, a „Frostwire” néven (a mondat kulcsszava a „kísérlet”). Aztán egy nap apám hazahozott egy iMac-ot az Apple Store-ból.

Őszintén szólva nem jut eszembe egyetlen kézzelfogható pillanat sem az életemben, amikor valaha is jobban izgatott volna bármi, mint amikor a 9 éves koromban először láttam azt a számítógépet az asztalunkon.

Nem hiszem, hogy ezen a földön két olyan számítógép létezne, amelyekkel többet bántalmaztak volna, mint a régi eMac és iMac gépeim. Lásd: a felfedezés és a felfedezés során lehet, hogy letöltöttem néhány vírust rájuk.

Nos, mondok néhányat ...

Oké, igen, elismerem, hogy többször értelmetlenül megijesztettem magam a rosszindulatú programok és a kémprogramok letöltése miatt, és isten tudja, milyen egyéb rosszindulatú kódok vannak ezekre a számítógépekre. De az idő múlásával lassan kibernetikusabb lettem. Megtudtam, hogy milyen dolgokra volt jó "rákattintani" és milyenekre. Ez gyakorlatilag próba és hiba volt.

Nagyjából így tanultam meg mindent, amit most tudok a számítógépekről.

Próba és hiba.

Például 7 éves koromban voltam egy webhelyen (azt hiszem, hogy ez a BBC honlapja volt), amikor úgy döntöttem, hogy a Safari-ban a „Mentés másként” gombra kattintok, csak hogy lássam, mit fog tenni. Nem meglepő módon betöltött egy kissé passzívabb megjelenésű verziót a webhelyről, amelyet korábban láttam.

Kíváncsi voltam, és úgy döntöttem, hogy megnyitom egy szövegszerkesztőben, hogy lássam, mi fog történni. Meglepetésemre kinyitotta ezt a furcsa szövegfájlt néhány szóval, amit értettem, néhány szóval nem, és ezek a furcsa jelek mindenütt.

Az egyik szó „fekete” volt, ezért „vörösre” változtattam, hogy lássam, mi fog történni. Mentettem a fájlt, és újra megnyitottam a Safari-ban, és ezúttal az oldalon egy elem vörös lett.

Keveset tudtam, ez volt a kódolással kapcsolatos vállalkozásaim sarkalatos pontja.

Digitális vezetővé válás és a technika mélyebbre ásása

Azáltal, hogy 2010-ben megszereztem az első Raspberry Pi-t, elkezdtem többet megtudni a Pythonról. Az olyan webhelyeknek köszönhetően, mint a Codecademy (és részben a brit számítástechnikai GCSE tantervnek), elkezdtem fejleszteni HTML, CSS, JavaScript, jQuery és Python készségeit. Még olyan webhelyeket is elkezdtem fejleszteni néhány helyi vállalkozás számára, hogy egy kis zsebpénzt keressek magamnak!

Az iskolában nagyon elakadtam a számítástechnikai osztályon. Két tanárom - Mr. McKenna és Miss Harding, ahogy régen hívtam őket - vezette a tanszéket, és nagyon sokat tanítottak nekem. Köszönetet kell mondanom mindkettőjüknek, valamint Ababio úrnak (az első oktatóm / informatikus tanárom), hogy bátorítottak és inspiráltak engem a középiskolában - különös tekintettel arra, hogy mennyire irritálónak tudom, hogy 11 éves fiúként voltam!

2013-ban Ben Rouse vezetésével iskolám „digitális vezetője” lettem. A digitális vezetők gyakorlatilag olyan hallgatók, akik EduTech nagykövetek. Igyekszünk elősegíteni a technológia használatát az osztályteremben, és tanácsot adni a tanároknak és az adminisztrátoroknak, hogyan lehetne javítani az oktatás javítása érdekében.

Ennek részeként meghívást kaptam a 2015-ös BETT konferenciára, hogy a Google standján beszélgethessek néhány másik digitális vezetővel iskolámból, elsősorban arról, hogy miként integráltuk a technikát az osztályterembe.

A beszélgetés után folyamatosan kapcsolatban voltam a Google munkatársaival, és az „Apps for Education” nagykövetévé váltam - amiről most már tudom, hogy első tapasztalatom volt, amikor megpróbáltam kapcsolatba lépni és kapcsolatba lépni egy technológiai céggel.

Pár évvel később, amikor olvastam egy technikai blogot, belebotlottam egy moduláris okosóráról szóló bejegyzésbe - ez kicsit hasonlított a Google Project Ara-ra, de a csuklóján volt, és elbűvölt.

Ahogy láttam, a szoftvert csak az a hardver korlátozta, amelyen fut. Tehát, ha eltávolíthatná a hardver néhány elsődleges korlátozását, megnyílna a szoftver gyakorlatilag korlátlan lehetőségeinek. Ezért fektettem be igazán a moduláris technológiába.

Ez az élénk érdeklődés végül oda vezetett, hogy megkaptam a BLOCKS vezérigazgatójának e-mailjét, és megkérdeztem tőle, hogy végezhetnék-e egy hét munkatapasztalatot a céggel.

Meglepetésemre igent mondott.

Megismerkedhettem az egész BLOCKS csapattal a londoni Imperial College bázisukon, megtanultam, mit tettek és hogyan működtek a technológiák, és valóban jól megismertem a terméket.

Amikor ennek a heti munkatapasztalatnak a vége lett, a vezérigazgató és a termékigazgató megkérdezte tőlem, hogy szeretnék-e maradni, és nyári munkává változtatni a munkámat. Ugrottam a lehetőségre, és valamikor ez a szakmai gyakorlat munkává vált, és a középiskolai tanulmányaim között részmunkaidős szoftvermérnök lettem a BLOCKS-hoz a londoni Imperial College-ban.

Sokat nyertem a BLOKKOKtól - továbbfejlesztettem a Java (Platform), a Java (Android) megértését, és elsajátítottam a webfejlesztési ismereteimet natív HTML5 / CSS3, JavaScript (ES5) és jQuery terén.

Baj otthon

Ez a következő szakasz nekem egy kicsit nehezebb írnom, de szerintem fontos, hogy beszéljek a hátteremről. Nagyon hálás vagyok, hogy olyan helyzetben lehetek, mint ma, de semmiképp sem volt könnyű ide eljutnom.

Teljesen elismerem, hogy rengeteg kiváltságom van, és szerencsésnek tartom magam, hogy alkalmaim voltak a számomra. London délnyugati része és Surrey határában nőttem fel, viszonylag középosztálybeli családban, anyával, apával és két testvérével.

Ez már több, mint sok gyerek kap.

Apám építőmérnök volt. Amikor kicsi voltam, gyakran utazott üzleti ügyekben a világban, de életem nagy részében tanácsadóként Londonban maradt.

Másrészt édesanyám életem nagy részében otthon maradt anya volt, mielőtt úgy döntött volna, hogy ápolói tevékenységet folytat és az NHS-nél dolgozik.

Sajnos azonban nem voltunk boldog család. Problémáink voltak. Sok belölük.

Általában az otthon nem volt jó hely számomra.

Az otthon soha nem volt könnyű.

Az otthon soha nem volt „otthon”.

Amikor elkezdődött a középiskola, minden elkezdett épülni - az otthon, az iskola, a szexualitás, a vizsgák és a közösségi média mind hatalmas stresszt jelentett, és mindez megterhelte a közérzetemet.

Számomra az otthon jó néhány mentálhigiénés problémához vezetett, ami súlyos hatással volt mind az egészségemre, mind az iskolai teljesítményemre.

Emlékszem életem egy pontjára, ahol szó szerint azt gondoltam, hogy nem leszek itt néhány hónap múlva.

De kaptam segítséget, és idővel jobban lettem.

Saját GCSEs nem voltak éppen mégis. Nem voltak szörnyűek, de sok iskolát kimaradtam.

Amikor a hatodik formáról volt szó, nem engedték meg a kívánt A-szinteket, mert nem feleltem meg a belépési követelményeknek - elakadtam a rossz döntéseknél. Bármilyen esélyem volt arra, hogy bekerüljek egy Oxbridge vagy Russell Group egyetemre.

A szokásos iskolarendszer már nem működött a javamra.

Néhány hónap múlva komolyan elgondolkodtam azon, mit csinálok az életemmel. Az otthon jobb volt, mint valaha, de lelkileg mégsem volt jó hely számomra. Tudtam, hogy nem lenne egészséges, ha sokkal hosszabb ideig maradnék otthon.

Aztán volt egy hatodik forma - nem élveztem, és a következő 2 évet közepes A-szintekkel töltöttem, hogy talánbekerülni egy közepes egyetemre, és talán fiatalabb mérnöki szerepet tölthet be 23 éves koromig (és 60 000 font hallgatói adóssággal).

Valaminek meg kellett változnia.

Tudtam, hogy a dolgok elvégzésének más módszerrel kell rendelkeznie. Csak meg kellett találnom.

Tehát úgy döntöttem, hogy elkezdek más lehetőségeket keresni. Úgy döntöttem, hogy mérnöki szerepet szeretnék kapni (hogy fejleszthessem képességeimet és azt csinálhassam, amit szeretek), elköltözöm (így létrehozhatnék egy saját boldog otthont), és általában független fiatal leszek.

Feljavítottam az önéletrajzomat, okosítottam a LinkedIn-profilomat, és elkezdtem jelentkezni állásokra és tanoncokra.

Belépés a munka világába

Hónapokat töltöttem a szabadidőmben saját kódolási képességeim fejlesztésével, a mérnöki szerepek felkutatásával és kutatásával, és igyekeztem minél több információt összegyűjteni.

Tudtam, hogy jól fizető állást kell szereznem ahhoz, hogy megengedhessem magamnak, hogy Londonban élhessek - ez akár az volt, akár a tanács ifjúsági szállójának lakása, A-szint vagy tanoncképzés.

Időnként reménykedtem a változásban, és néha kétségbeesést éreztem. Habár rengeteg biztatást kaptam számos egyéntől, a toborzóktól és sok olyan vállalattól is elbátortalanodtam, amelyek életkorom és / vagy tapasztalati szintem miatt elutasítottak.

Ez idő alatt véletlenül átbotorkáltam a Starling Bank webhelyén, miközben a régi könyvjelzőket töröltem a Chrome-ban. Egy ideje hallottam Starlingról, ezért úgy döntöttem, hogy átnézem az oldalukat. Tudtam, hogy tetszik a termékük, ezért felpattantam a karrierjükre, megláttam egy mérnök nyílását, és rákattintottam az „Apply” gombra.

Pár órán belül kaptam választ Hessie-től, az emberek műveleti vezetőjétől, aki meghívott másnap reggel beszélgetni - erre egyértelműen igent mondtam!

Másnap reggel bementem Starling irodájába, és nagyon szerettem - az irodák remekül néztek ki, az általuk végzett munka nagyon érdekes volt. És gyakorlatilag mindenkinek, akit láttam, mosoly volt az arcán. Egyszerűen olyan meleg és barátságos környezet volt érzés lenni.

Beszélgettem Hessie-vel, beszélgettem Sammel (vezető mérnök) és Rory-val (ifjú mérnök), valamint John-nal (CIO) és Annével (vezérigazgató), és meglepetésemre a helyszínen felajánlottak egy állást. Szinte túl jó érzés volt ahhoz, hogy igaz legyen.

Egy részem mégis visszatartotta - valóban fel akartam adni ezért életemet, főiskolámat, képesítésemet és otthonomat?

Szembe mentem a normával. Szembeszegültem a hagyományos iskolai struktúrával, akit feltételeztek, hogy a „helyes utat” gondoljam.

Őszintén szólva rosszul érezte magát. De tudtam, hogy ez a számomra megfelelő lépés.

Két évet tölthetnék hatodik formában, és nem tanulhatnék semmit, ami elősegítené a karrierem jövőbeli fejlődését. Vagy tölthetném azt a két évet egy olyan csodálatos társaságban, mint a Starling, és mindennap azt csinálhatnám, amit szeretek, többet tanulva, mint valaha a hatodik formában, értékes tapasztalatokat szerezve, amelyek valóban segítenék a karrieremet, kényelmesen élhetek és függetlenül Londonban, egyedül 17 évesen, és 23 éves koromra 7 év összesített szakmai tapasztalatot halmoztam fel.

Ez volt a legjobb döntés, amit valaha meghoztam, és nagyon örülök, hogy meghoztam.

A mai életem

Bár a mai napig némi szorongással küzdök, sikerül kezelnem. Van egy támogatási rendszerem, amikor szükségem van rá. Hetente fordulok pszichológushoz, hogy figyeljen rám. És most jobban, mint valaha, boldognak érzem magam. Boldogabb, mint valaha.

Szoftvermérnökként dolgozom a Starling piacterén. Munkám nagy részét Java-ban vagy React / Redux-ban végzem, de lassan elterjedtem a mobil fejlesztés és más front-end munkák elvégzésében is.

Ahogy valószínűleg már összegyűltél, hihetetlenül rajongok a technológia iránt, de az egyetlen dolog, amit nem akarok, az csak szoftvermérnök lenni. Többet akarok csinálni.

Már elkezdtem létrehozni és vezetni egy projektet a Starling-nál, valamint megszerveztem az LMBTQ + közösségi ismeretterjesztésünket, megbeszéléseket folytattam, Starling-ot képviseltem az eseményeken, bekapcsolódtam a marketingbe / Designba és így tovább.

Végül is matematika és informatika A-szintet tanulok, mivel Starling szívesen támogatott abban, hogy megszerezzem ezeket a képesítéseket.

Nagyon kreatívnak tartom magam, és nagyon boldog vagyok, hogy a Starling olyan pozíciójában lehetek, ahol nemcsak mérnök lehetem. Nagyon, nagyon szeretem az új karrieremet.

Céljaim haladnak előre

Életem során a technológiával szeretnék javítani az emberek életén ezen a bolygón.

Nem, nem azt akarom mondani, hogy olyan cégnél dolgozzak, amely évente csak új telefont bocsát ki. A technológiával szeretném javítani a nálam kevésbé szerencsés emberek életét. Szeretném kipróbálni, és jobbá tenni a világot.

Remélhetőleg egy napon eljutok egy olyan helyzetbe, ahol ezt megtehetem, és nagyon izgatott vagyok a jövő előtt.

Mostanra minden nap olyan kódot kell írnom, amely megkönnyíti az emberek számára a banki munkát, és javítja a Starling-ot használók pénzügyi életét.

Úgy gondolom, hogy koromban szoftvermérnöknek lenni, egyedülálló perspektívát ad számomra arról, hogy a technológia hogyan hat a fiatalokra, mert én vagyok az egyik fiatal, akit ez befolyásol, ezért első kézből látom az egészet. Ezt a perspektívát terítem le, amikor hozzájárulok egy új technológia kifejlesztéséhez, és ezt a perspektívát szeretném megosztani.